Thomas Cook, Großbritanniens ältester Pauschalreiseveranstalter, könnte in eine Übernahme aufgeteilt werden, die dazu führen könnte, dass seine Geschäfte und Pauschalangebote von einem chinesischen Mischkonzern gekauft werden.

Das Unternehmen, das mit einem Nachfragerückgang bei Pauschalreisen und einem starken Online-Wettbewerb zu kämpfen hat, wird von potenziellen Bietern umkreist, nachdem es im vergangenen Jahr eine Reihe von Gewinnwarnungen und einen Kursrückgang von 80% verzeichnet hat.

Fosun, ein chinesisches Unternehmen und größter Thomas Cook-Aktionär, gehört zu einer Reihe von Gruppen, die sich für den Kauf des gesamten Unternehmens oder eines Teils davon interessiert haben.

Das Interesse an Thomas Cooks Tourengeschäft, das erstmals von Sky News berichtet wurde, kam zum Ausdruck, nachdem das Unternehmen seine Fluggesellschaft zum Verkauf angeboten hatte.

Thomas Cook hat gesagt, dass es alle Optionen in Betracht ziehen würde, da es sich auf die Erhöhung der Investitionen in direkt gehaltene Hotels konzentriert, die im Allgemeinen profitabler sind. Eine Quelle in der Nähe des Unternehmens sagte, es sollte nicht als überraschend angesehen werden, dass Konkurrenten spekulative Ansätze für andere Bereiche des Unternehmens gemacht haben.

EU-Vorschriften, die die mehrheitliche Beteiligung ausländischer Unternehmen verbieten, würden Fosun daran hindern, die Fluggesellschaft von Thomas Cook zu leiten, aber die Reiseveranstalter des Unternehmens würden zu Fosuns Kauf des französischen Reiseunternehmens Club Med im Jahr 2015 beitragen.

Fosun, das 17% an dem 178-jährigen Reiseveranstalter hält, betreibt bereits ein Joint Venture mit Thomas Cook in China. Den Vorsitz im Vorstand von Fosun führt Guo Guangchang, der aus der ländlichen Armut aufstieg und zu einem der reichsten Männer Chinas wurde.

Ein Angebot eines privaten Investors mit tiefen Taschen könnte sich nach einem heissen Jahr als attraktiv erweisen. Thomas Cook’s Aktien wurden im Mai 2018 über 1,40 £ gehandelt, sind aber seither gesunken und schlossen vor dem Feiertag bei 24,5p. Damit lag der Marktwert bei rund 376 Mio. £, verglichen mit einer Nettoverschuldung von 1,6 Mrd. £.

Thomas Cook hat den Restrukturierungsspezialisten Alix Partners beauftragt, an Bilanz- und Kostensenkungsplänen zu arbeiten, um diesen Schuldenberg zu bewältigen. Das Unternehmen war diesen Monat gezwungen, eine Hauptversammlung einzuberufen, um eine Verlängerung seiner Kreditlimits zu unterstützen, von denen es sagte, dass sie versehentlich gebrochen worden seien.

Das von dem Tischler Thomas Cook gegründete Unternehmen, das Tagesausflüge von Leicester nach Loughborough unternimmt, gab Ende letzten Jahres zwei Gewinnwarnungen in zwei Monaten heraus. In der jüngsten Gewinnwarnung Ende November machte sie ein “enttäuschendes” Jahr auf die anhaltende Sommerhitzewelle in ganz Europa aufmerksam, die die Reiselust der Verbraucher verringerte.

Analysten haben zuvor gewarnt, dass Thomas Cook möglicherweise gezwungen sein könnte, von Investoren mehr Geld für das Schuldenmanagement zu verlangen, obwohl es inzwischen die Zeit überschritten hat, in der die Barreserven für die stark saisonalen Reiseveranstalter normalerweise am niedrigsten sind.

Auch der gesamte Urlaubssektor befindet sich inmitten eines Preiskampfes: Thomas Cooks Hauptkonkurrent in Europa, Tui, hat Gewinnwarnungen herausgegeben und die Billigfluggesellschaft Easyjet hat einen verhaltenen Ausblick gegeben.

Auch für Thomas Cook erweist sich der Online-Marktplatz als schwierig. Während 64% des Umsatzes inzwischen über die Website erzielt werden, sind Online-Reisebüros die Hauptnutznießer eines Anstiegs der Zahl der Urlauber, die sich für das Internet entscheiden und nicht in die Filialen der Hauptstraße gehen.

Im vergangenen Monat enthüllte Thomas Cook die Schließung von 21 Filialen mit dem Verlust von 320 Arbeitsplätzen. Analysten erwarten viel mehr Schließungen im gesamten 566-Filialnetz, da sich das Unternehmen auf die Revolution der Online-Kosten anpasst.

Die Ausgliederung des Airline-Bereichs könnte sich ebenfalls als attraktive Geldquelle erweisen, obwohl einige Billigfluggesellschaften Schwierigkeiten hatten. Die britische Regionalfluggesellschaft Flybmi brach im Februar zusammen, Islands Wow Air scheiterte letzten Monat und Indiens Jet Airways hat letzte Woche alle Flüge eingestellt.

Ähnliche Zweifel an seinem Überleben im Jahr 2012, als Thomas Cook gezwungen war, Hotels und einen Teil seiner Fluggesellschaft zu veräußern, bestanden. Im Jahr 2013 hat das Unternehmen eine Kapitalerhöhung durchgeführt, um seine Bilanz zu stützen.

Ein Sprecher von Thomas Cook lehnte eine Stellungnahme ab. Fosun hat auf eine Anfrage zur Stellungnahme nicht geantwortet.